Hallan nueva técnica para la detección precoz e individualizada del alzhéimer

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Móstoles, 20 sep (EFE).- Un investigación multidisciplinar de varias universidades madrileñas, que ha sido presentada este viernes con motivo del Día Mundial del Alzheimer, ha hallado una nueva técnica no invasiva para “mejorar en el diagnóstico de personas con deterioro cognitivo en etapas preclínicas de Alzheimer”.

El estudio ha testado la técnica de la magnetoencefalografía para mejorar en el diagnóstico precoz de esta enfermedad con una novedad: la clasificación individual de los pacientes, algo que podría ser útil para distinguir a los individuos con deterioro cognitivo subjetivo y a los adultos mayores sanos.

La utilización de esta técnica no invasiva consiste en medir las corrientes magnéticas del cerebro, asociadas a la comunicación de las neuronas, para estudiar las relaciones entre las estructuras cerebrales y sus funciones, según destacan desde la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), impulsora del estudio.

Los hallazgos de esta investigación, publicados en la revista científica ‘Alzheimer’s research & therapy’, destacan las aplicaciones potenciales de estas técnicas electrofisiológicas para mejorar en la recogida de muestras a nivel individual y avanzar en la detección de la demencia preclínica.

En el proyecto han participado, entre otros, científicos del departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), del departamento de Psicología Experimental de la Universidad Complutense (UCM) y del laboratorio de Neurociencia Cognitiva y Computacional (UCM-UPM).

Desde el departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la URJC explican que a medida que las poblaciones mundiales envejecen, se observa cómo “la prevalencia de la enfermedad de Alzheimer aumenta rápidamente sin que los tratamientos existentes logren frenar esta progresión”.

Los principales estudios sobre esta enfermedad se centran principalmente en sus etapas iniciales o preclínicas, como la de deterioro cognitivo subjetivo (DCS) y el deterioro cognitivo leve (DCL), aunque todavía está muy poco caracterizada y no existe ningún estudio neurofisiológico dedicado a su clasificación individual.

Sin embargo, los resultados obtenidos por este equipo multidisciplinar e internacional de científicos han concluido que “la magnetoencefalografía podría ser una herramienta útil para distinguir a los individuos con deterioro cognitivo subjetivo y a los adultos mayores sanos sin preocupaciones cognitivas”.

“Nuestro clasificador mostró una buena validez externa, siendo exitoso no sólo para una muestra de DCS no vista, sino también en una población diferente con casos de DCL”, señala el investigador del departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la URJC y coautor del estudio, Stefan Walter.

Los investigadores han utilizado patrones matemáticos para analizar las muestras tomadas a 252, 70 de ellos sanos, 91 con deterioro cognitivo subjetivo y otros 91 con deterioro cognitivo leve.

Los resultados revelan que las regiones seleccionadas por el algoritmo incluyen las áreas medial frontal, temporal y occipital, es decir, que con este método se pueden identificar bastante bien a pacientes con quejas subjetivas de memoria.

“Estas personas tienen un riesgo más alto de padecer la enfermedad de Alzheimer en un futuro lejano, dentro de 10 o 15 años”, añade Walter, quien cree que “estudiando la respuesta de estas personas a intervenciones de todo tipo, podría convertirse en una guía para la prevención de la enfermedad de Alzheimer”.

Además, como continuación a este estudio, se medirá la función cerebral, utilizando las mismas técnicas descritas en el artículo publicado y se apicararán los algoritmos identificados en este trabajo. EFE

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