Un estudio apunta a la inmunidad en Asia contra el virus previa a la pandemia

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Un estudio de la Universidad de Tokio apunta a que las poblaciones de Japón y otros países de Asia Oriental cuentan con mayor protección inmunológica frente al nuevo coronavirus gracias a su exposición previa a otros patógenos relacionados, adelantó hoy uno de sus autores.

Esto podría explicar «la menor mortalidad que se registra en Japón y otros países del sudeste de Asia», según dijo el profesor Tatsuhiko Kodama, del Centro de Estudios de Ciencia Avanzada y Tecnología de la Universidad de Tokio, en una rueda de prensa por vía telemática.

Los análisis realizados en muestras de anticuerpos a más de un centenar de japoneses «indican que la inmunidad contra el SARS-CoV-2 existe en muchos individuos no expuestos al patógeno debido a una exposición previa a la proteína de otro coronavirus de la misma familia», explicó Kodama.

Los resultados preliminares del estudio, en cuyo marco se continúan analizando a diario decenas de muestras de pacientes, «sugieren que la inmunidad frente al nuevo coronavirus ya existe en muchos países de Asia Oriental», señaló el experto.

El motivo de esta inmunidad subyacente sería la mayor circulación en Asia Oriental de otras variedades de coronavirus, entre ellas las causantes del brotes del síndrome respiratorio agudo (SARS) en 2003 y de la epidemia del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) en 2012.

Mientras que China, Corea del Sur y Japón han registrado entre 3 y 6 muertes por cada millón de habitantes, en otros países como España, Italia o Reino Unido esta proporción asciende a más de 500 por cada millón de habitantes.

«Es una diferencia enorme que no ha sido estudiada de forma extensiva, y necesitamos comprender a qué se debe», señaló Kodama, quien también dijo desconfiar de los datos sobre contagios de COVID-19 que ofrecen las autoridades niponas debido al reducido número de test PCR realizados.

Las cifras oficiales señalan que solo en Tokio se han registrado unos 5.000 contagios, un número que podría ser «hasta 16 veces mayor» según las estimaciones del equipo que lidera Kodama y basado en sus test de anticuerpos.

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