Descubren un biomarcador que predice la eficacia de la inmunoterapia en cáncer

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El cáncer colorrectal representa la segunda causa de muerte por esta enfermedad en nuestro país y es el tumor maligno más frecuente cuando se consideran de manera conjunta ambos sexos.

Madrid (EFE).- Un equipo de investigadores ha descubierto un biomarcador (la proteína SOD3) que puede ayudar a los médicos a predecir la eficacia que tendrán los tratamientos de inmunoterapia en algunos casos de cáncer.

El estudio ha revelado que esa proteína favorece la entrada específica de linfocitos que destruyen células tumorales, y los investigadores han observado que ese factor podría utilizarse como marcador del pronóstico y evolución del tratamiento con inmunoterapia en otros tipos de cáncer.

Durante el desarrollo de tumores se produce una competición entre el sistema inmune del paciente, que trata de eliminarlos, y las propias células tumorales, que desarrollan estrategias de evasión, ha precisado el CSIC en una nota de prensa.

En algunos casos, con tratamientos de inmunoterapia se han conseguido resultados espectaculares, con remisiones completas de tumores en un estado avanzado.

Sin embargo, aunque su potencial es grande, el número de pacientes que se benefician a largo plazo de la inmunoterapia es todavía bajo.

El CSIC ha recordado que el fallo de la inmunoterapia en esos pacientes se suele deber a la baja capacidad de algunos linfocitos del torrente sanguíneo de infiltrarse en el tejido tumoral y eliminar las células cancerígenas.

En colaboración con oncólogos y patólogos de los hospitales Clínico San Carlos y Gregorio Marañón, los investigadores han verificado que este mecanismo se produce también en tumores colorectales humanos.

El tratamiento de los pacientes con cáncer de colon en estadío temprano consiste en la resección quirúrgica del tumor, aunque en algunos pacientes el tumor vuelve a reaparecer años más tarde.

En las muestras obtenidas de pacientes con cáncer los investigadores observaron una correlación positiva entre los niveles de esa proteína, la infiltración de linfocitos citotóxicos y una menor tasa de recaída de estos pacientes.

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