Científicos del CSIC constatan los beneficios del ejercicio sobre el cerebro

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Agencias.-Las evidencias científicas acumuladas durante décadas han acreditado que la actividad física y deportiva moldea el cerebro y tienen numerosos efectos beneficiosos sobre la cognición, el estado de ánimo o la salud cerebral a todas las edades.

Esas evidencias han sido ahora recopiladas por los investigadores Coral Sanfeliu y José Luis Trejo, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el libro «Cerebro y ejercicio, último de la colección «Qué sabemos de» (CSIC/Los libros de la Catarata).

El libro comienza tratando uno de los conceptos básicos que se utilizan cuando se habla de actividad física, el de la ‘hormesis’, un término que hace referencia a la respuesta dual del organismo al ejercicio: tiene efectos beneficiosos si se practica con determinada intensidad y duración, pero induce efectos negativos si estas aumentan en exceso.

Los expertos aseguran que si se incrementa demasiado la intensidad o la cantidad de ejercicio se reducen los beneficios, incluso pueden anularse hasta el extremo de no presentar diferencias respecto a una persona sedentaria o producir efectos adversos» .

Capacidad cognitiva

En el libro, los investigadores profundizan en los mecanismos genéticos, moleculares y celulares que sustentan los beneficios del ejercicio para el cerebro, y han señalado que produce un incremento de la capacidad cognitiva y de la formación de neuronas nuevas -potencia la capacidad de análisis matemático y la habilidad lingüística-, hace crecer el flujo sanguíneo en el cerebro y el consumo de oxígeno por las células neurales, e incrementa la funcionalidad y disponibilidad de neurotransmisores clave.

Además de que «Diversos estudios de poblaciones han demostrado que la actividad física disminuye la mortalidad por todas las causas en adultos de 50 a 70 años» .

El ejercicio físico mejora también la evolución de determinadas enfermedades neurodegenerativas como el alzheimer, a la vez que retarda la edad a la que se manifiestan y la aparición de síntomas, y contribuye a un mejor bienestar psicológico, ya que los múltiples cambios hormonales del organismo inducidos por el ejercicio físico -como el aumento de la secreción de endorfinas que proporcionan bienestar y regulan el estrés– provocan un mejor equilibrio de los neurotransmisores y el aumento de la funcionalidad cerebral.

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